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【五輪陸上】ボルトの強さの秘密は“天然ドーピング”? 主食のヤムイモも一役

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【五輪陸上】
ボルトの強さの秘密は“天然ドーピング”? 主食のヤムイモも一役

陸上男子4×100メートルリレー決勝で観客の声援に応えるジャマイカのウサイン・ボルト=19日、五輪スタジアム(甘利慈撮影) 陸上男子4×100メートルリレー決勝で観客の声援に応えるジャマイカのウサイン・ボルト=19日、五輪スタジアム(甘利慈撮影)

 血中ホルモンの含有量も極めて高い。赤血球の量はさらに多く、疲労からの回復が早いとされる。

 ボルトが「強さの秘密」と認めるあるものが、こうした長所をさらに伸ばしている。ジャマイカの人々が幼少の頃から主食としているヤムイモ(ナガイモや自然薯等の総称)だ。

 ヤムイモには「ジオスゲニン」という成分が含まれている。ジオスゲニンには、「若返りホルモン」とも呼ばれる「デヒドロエピアンドロステロン(DHEA)」と同じような働きがあるという。

 禁止薬物のテストステロンなどと同じステロイドホルモンであるDHEAは、その効果からドーピング成分に指定されている。選手がDHEAをそのまま摂取すればドーピングになるが、ヤムイモを食べることでジオスゲニンを摂取する分には問題がないとされている。

 政府が選手の待遇を欧米並みに改善して流出を防ぐなど、国を挙げた強化策も強さを支えている。だが根底にあるのは天賦の才。その身体に秘められた特徴から、英大衆紙「サン」は、ジャマイカ選手の強さの秘密をこう結論付けている。「ジャマイカ人は自分の身体の中にドーピング薬を備えている」-。(五輪速報班)

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