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「原爆供養塔」の遺骨、72年ぶり遺族の元へ 登録の漢字違い返還に歳月

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「原爆供養塔」の遺骨、72年ぶり遺族の元へ 登録の漢字違い返還に歳月

 広島市中区の平和記念公園にある、引き取り手のない原爆死没者の遺骨を納める「原爆供養塔」から昨年11月、1柱の遺骨が72年ぶりに遺族の元へ帰った。名前が分かりながら、漢字1文字が違ったため返還できずにいた。遺族は「被爆後の混乱の中で作られた名簿には間違いもある。うちが良い前例になれば」と話している。

 遺骨は旧中島本町(現平和公園)で写真館を営んでいた高橋脩さん。原爆が投下された昭和20年8月6日に43歳で亡くなり、見つかっていなかった。広島市は供養塔にある約7万柱のうち名前の分かる815人の名簿を公表。高橋さんの下の名前は「修」という字で登録されていた。

 昨年8月、孫の大木久美子さん(59)=東京都江東区=が市に調査を依頼。「修」と書かれていた根拠がなく、大木さんら以外の問い合わせもないこと、被爆死したことが明確なことなどから、市は脩さんと判断した。

 脩さんの長男で、大木さんの父の久さん(89)=広島市西区=は高齢のため状況を理解できない。それでも大木さんは「存命中に引き渡されて良かった。父の代わりに親孝行ができた気持ち」と胸をなで下ろす。

 大木さんによると、久さんは家族4人のうち両親と弟を原爆で亡くし、自分だけは市外にいて助かった。供養塔の名簿は市内に掲示されており、久さんも23年前、市に問い合わせたが「表記が違う」と説明された。名簿の「高橋修」という名前を見るたびに「これだと思うんだけどね」と話し、供養塔がお墓代わりと言っていた。

 名簿には名前以外に、人によっては年齢や住所、死亡場所などが記載されている。市は毎年7月に名簿を載せたポスターを、全国の自治体や被爆者団体など約2千カ所に送付しているが、遺族の判明は7年ぶりだった。

 大木さんは脩さんの遺骨の引き渡し以降、一人でも多く遺族の元に戻ってほしいとの思いが強くなった。「名前の一部が一緒といったことでも問い合わせてみてほしい」と話している。