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【温故地震】浸水面積から津波の高さを解明―安政南海地震(1854年) 都司嘉宣

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【温故地震】
浸水面積から津波の高さを解明―安政南海地震(1854年) 都司嘉宣

椿八幡神社の石灯籠=徳島県阿南市椿町(都司嘉宣氏提供) 椿八幡神社の石灯籠=徳島県阿南市椿町(都司嘉宣氏提供)

 津波が起きた際、海水が標高何メートルまで到達したかを解明することは、被害状況の調査と並び津波の実態を知る作業の第一歩だ。

 2011(平成23)年の東日本大震災では、被災地の建物のあちこちに、海水が達した痕跡が線となって明瞭に残っていた。そのため津波の高さを知ることは比較的、容易だった。

 近代的観測が行われていない時代の地震でも、津波の痕跡について古文書に記録されていることがある。

 南海地震の一つである1707(宝永4)年の「宝永地震」については、高知県土佐清水市にある蓮光寺で、門前の石段の上から3段目まで海水が来たことが「幡南探古録」という古文書に記録されていた。

 そこで筆者らは現地の測量を実施。この地点の標高を調べ、津波が標高14・6メートルまで到達したと判定することができた。

 ただ古文書の記録は、このように測量作業に向いたものばかりではない。例えば1854(安政元)年の安政南海地震で津波に襲われた徳島県阿南市椿町で、椿八幡神社の門前にある石灯籠に刻み込まれた被害の様子は、このようなものだった。

 「津波で流された家は9軒、浸水した家は18軒。土砂が混じった海水が流れ込んできた。津波が引いた後は、水田30町歩余りが、置き去りになった泥や砂、石だらけになった」

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