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土庄の4地区で亡き人しのび「夜念仏」 白装束で新仏の家巡る 香川

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土庄の4地区で亡き人しのび「夜念仏」 白装束で新仏の家巡る 香川

 香川県土庄町で13日夜、4地区で継承されている盆の先祖供養行事「夜念仏(よねんぶつ)」が行われ、白装束や遍路装束の人らが地域の家庭を訪れて、亡き人をしのぶ供養の念仏を唱える姿が見られた。

 夜念仏は江戸期に始まったとされ、「夜行念仏」とも呼ばれている。祖先の霊を迎える13日の夜に、地域の有志が集団で家々をめぐり念仏を唱えて供養する風習で、昭和初期までは全国で行われていた。同町では肥土山(多聞寺)、黒岩(円満寺)、屋形崎(金剛寺)、伊喜末(松林寺)の4地区に残り、全国的にも珍しい。

 肥土山地区では、小豆島霊場46番札所・多聞寺の檀家(だんか)らの呼びかけで昭和62年に復活された「肥土山夜念仏連中」(佐伯武志代表)の8人が午後8時から始めた。一行は白い布で頭を覆い、白木綿の着物に晒(さらし)の帯、白の手甲や脚絆(きゃはん)を着けて菅笠(すげがさ)をかぶり、帯には鉦(かね)を取り付けた板をはさんで夜道をたどった。

 同地区の夜念仏は今年6月までの1年間に亡くなった「新仏」のある家を巡るのが習わしで、今年は女性2人、男性4人。訪問した家の仏間に面した庭で、女性の新仏には「十九夜」を、男性には「善光寺」を「チーン、チーン」と鉦の音を響かせながら哀愁を帯びた独特の節回しで唱えていた。

 母のヤヱコさんを92歳でなくした藤原正暉さん(70)は「母が帰ってくるなぁと感じる。こうした習わしに心が安らぐ」と話していた。