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蔵王がパラオの五輪事前合宿地に 宮城

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蔵王がパラオの五輪事前合宿地に 宮城

 2020年東京五輪・パラリンピックで、茨城県常陸大宮市とともにパラオ共和国選手団の事前キャンプ地の誘致を目指す蔵王町は21日、同国の内諾を得て事前キャンプ実施の基本合意書を締結した。パラオ側は早ければ来年から選手の強化合宿を実施したいとしている。

 東京都内で行われた締結式には、蔵王町の村上英人町長、常陸大宮市の三次真一郎市長、同国オリンピック委員会のフランク・キヨタ会長らが出席。合意書に署名し、笑顔で固い握手を交わした。

 村上町長は「五輪以降も若者の交流を続けていける環境づくりを考えたい」と述べ、三次市長も「率直にうれしい。両市町でどういう取り組みができるのか協議しながら進めていく」と話した。キヨタ会長も「選手にとっては扉が大きく開かれた。正しくトレーニングを積み、東京五輪に備えることができる」と歓迎した。

 蔵王町とパラオのつながりは先の大戦後、パラオからの引き揚げ者が「北のパラオ」との願いを込め、同町北原尾(きたはらお)地区に入植したことがきっかけ。これまでパラオ大統領や駐日特命全権大使も北原尾を訪れ、住民と交流するなどしてきた。

 パラオからは昨年のリオデジャネイロ五輪に競泳、陸上、レスリング、カヌーの4競技に5人が出場。東京五輪では柔道を加えた5競技への出場を目指している。今後は3者で交流を深めつつ、パラオ選手の能力向上やコーチらの指導力強化に向けて、両市町が協力して支援していく。