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大宰府防衛の土塁か 前畑遺跡で7世紀ごろ、500メートル以上 福岡

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大宰府防衛の土塁か 前畑遺跡で7世紀ごろ、500メートル以上 福岡

発見された土塁の断面の前で、構造の説明をする筑紫野市教委の担当者 発見された土塁の断面の前で、構造の説明をする筑紫野市教委の担当者

 福岡県筑紫野市の前畑遺跡で、古代の大宰府を防衛した外郭線とみられる7世紀ごろの土塁が見つかり、市教育委員会が28日、発表した。丘陵の尾根に人工的に盛り土し、南北に500メートル以上続いていたとみられる。朝廷は「白村江の戦い」(663年)で唐・新羅連合軍に敗れたことをきっかけに、九州の防衛を強化した。当時の緊迫した状況がうかがえる。

 土塁は、大宰府の中核だった政庁跡から、南東に約7キロの地点で出土した。上下2段の台形状で、上端は幅約1・5メートル、下端は幅約13・5メートル。盛り土部分は、砂や粘土を層状に突き固めた版築工法を用いて頑丈に造られ、最大で高さ約1・5メートルが現存していた。土塁は東側が急斜面で、東から侵入してくる敵への防備を固めたとみられる。

 大宰府周辺に土塁などを用いた防衛施設「水城」や山城「大野城」を築いて大陸側の侵攻に備えた。今回の土塁もこうした一連の防御施設だったとみられる。市教委は、古代都市を囲んだ城壁「羅城」の可能性もあるとしている。

 現地説明会は12月3~4日の午前10時~正午、午後2~4時。小雨決行。