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JR筑豊線で「蓄電池車」運行スタート 福岡

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JR筑豊線で「蓄電池車」運行スタート 福岡

 蓄電池を搭載し、非電化区間も走行できるJR九州の新型電車が19日、北九州市の筑豊線若松-折尾間(10.8キロ)で営業運転を始めた。現在のディーゼル車に比べて燃料を含めた維持費が安く、二酸化炭素の排出削減も期待できる。JR九州の路線の4割は非電化区間で、今後、蓄電池電車を増やす計画だ。

 蓄電池電車は、電化区間は架線から充電しながら走り、非電化区間ではパンタグラフを畳み、蓄電池の電力で走る。JR東日本が既に導入しているが、JR九州では初めてとなる。

 愛称は「DENCHA(デンチャ)」で、当面2両1編成で若松-折尾間を1日4往復する。19日は若松駅で出発式があり、JR九州の青柳俊彦社長は「車両デザインもエコらしさを表現できた。かわいがってほしい」とあいさつした。