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【平昌パラ】努力積み重ねた最年少ヒロインに輝く笑顔 アルペン大回転「金」の村岡桃佳  

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【平昌パラ】
努力積み重ねた最年少ヒロインに輝く笑顔 アルペン大回転「金」の村岡桃佳  

平昌冬季パラリンピックのアルペンスキー女子スーパー複合座位で獲得した銅メダルを手に笑顔の村岡桃佳=14日、韓国・平昌(共同) 平昌冬季パラリンピックのアルペンスキー女子スーパー複合座位で獲得した銅メダルを手に笑顔の村岡桃佳=14日、韓国・平昌(共同)

 だが転機が訪れる。小学校低学年のとき、父の秀樹さん(48)に連れていってもらった障害者スポーツの体験イベントで、陸上競技用の車いすに乗り、同年代の車いすの子と鬼ごっこをした。「風を感じることができてうれしかった」

 車いすマラソンなどに夢中になった後、中学生でチェアスキーを本格的に開始。2014年ソチパラリンピックでは選手団の最年少として出場したが「初戦は頭が真っ白になった」。大回転での5位入賞にも悔しさを覚え、筋力トレーニングやチェアスキーの改良に力を入れた。

 「競技を始めたとき、世界一になるとは想像していなかった」。努力を見守り続けてきた母親の操さん(46)は、観客席で兄の弥沙紀さん(27)、妹の姫佳さん(17)と涙を流しながら抱き合った。

 直後のセレモニーで選手3人の真ん中に並んだ村岡。操さんは大きな声で「桃佳!」と声をかけ続けていた。(平昌 高久清史、川峯千尋)

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