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【平昌五輪】小平奈緒、己の道貫き「すべて報われた」 氷と仲良く、怒った猫のように

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【平昌五輪】
小平奈緒、己の道貫き「すべて報われた」 氷と仲良く、怒った猫のように

女子500メートル 滑走する小平奈緒=江陵(共同) 女子500メートル 滑走する小平奈緒=江陵(共同)

 小平の金メダルが決まった瞬間、スタンドの日の丸が揺れる。スピードスケート女子500メートルで五輪新記録をマークした小平は観客席に向かってガッツポーズ。ライバルであり親友でもある銀メダルの李相花(韓国)と抱き合い、場内をウイニングラン。「まわりが何も見えないくらい、うれしい。躍動感あふれるレースができた」。目には涙がにじんだ。

 4年前は悔しさに涙を流した。前回のソチ大会でメダルを目標に掲げながら500メートルで5位、1000メートルでは13位。それまでは筋力トレーニングで体を大きくすることで世界と戦えると信じていた。夢を打ち砕かれた2カ月後「何かを変えなければ」と単身オランダへ渡った。

 その後2シーズン、強豪国で上半身を起こすオランダ流の滑りを試したり、下半身を低くするなど試行錯誤を重ねた。そんな中、重心を低くしようと前かがみになっていた小平を見たプロチームのコーチで、五輪で3個の金メダルに輝いたマリアンヌ・ティメル氏から「怒った猫になれ」と助言された。「(怒った猫のように)肩を上げることの反力で股関節が下になる」という。このアドバイスで姿勢が定まった。

 練習で気付くことがあった。「氷と仲良くする」ということ。それまでは力でねじ伏せようと「氷とけんかしていた」という。「肩を組んで歩く」という表現ができるまでになった。

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