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【平昌五輪】生まれ育った白馬村に誓う「真の王者」 地元の英雄に熱いエール ノルディック複合ノーマルヒル銀・渡部暁斗

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【平昌五輪】
生まれ育った白馬村に誓う「真の王者」 地元の英雄に熱いエール ノルディック複合ノーマルヒル銀・渡部暁斗

後半距離で追い上げる渡部暁斗選手に声援を送る人たち=14日午後、長野県白馬村 後半距離で追い上げる渡部暁斗選手に声援を送る人たち=14日午後、長野県白馬村

 ソチ五輪金メダリスト、エリック・フレンツェル(ドイツ)から遅れること約5秒。渡部暁斗がゴールすると、故郷、長野県白馬村のパブリックビューイング(PV)会場では、平昌五輪にかける渡部の思いを知る村民約220人が、一瞬悔しげな表情を浮かべた後、大きな拍手を送った。

 「胸を張れる銀メダル」と健闘をたたえるのは、渡部がジュニア選手として練習を重ねた白馬村スキークラブのコーチだった桜井峯久さん(48)。中学の同級生で同村職員の穂谷圭祐さん(29)は「本当に惜しかった。勝ってほしかったというのが正直な思い。ラージヒルで必ず悲願を達成してほしい」と力を込めた。

 世界の頂点を目指す渡部が幼い頃から実力を磨いてきたのが白馬村だ。当時、村では子供たちが高いレベルでクロスカントリーを競い合っていた。「全国レベルの子供たちが地元代表の枠を争っていたけど、その中でも速さが印象的だった」と穂谷さん。1998年長野五輪をきっかけに小学4年でジャンプを開始。目標は「五輪選手」。小学生のころの文集には、すでにこう書き込んでいた。

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