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【平昌五輪】高木美帆「銀」 心に刺さったコーチの言葉…天才少女が勝負師に成長

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高木美帆「銀」 心に刺さったコーチの言葉…天才少女が勝負師に成長

平昌冬季五輪のスピードスケート女子1500メートルで銀メダルを獲得し、スタンドに向かって日の丸を掲げる高木美帆=12日、江陵(共同) 平昌冬季五輪のスピードスケート女子1500メートルで銀メダルを獲得し、スタンドに向かって日の丸を掲げる高木美帆=12日、江陵(共同)

 ある人物との出会いが、埋もれかけていた才能を再び呼び覚ました。ソチ大会後、ナショナルチームに加入したオランダ人のヨハン・デビット・コーチだ。

 2年前、ベルリンで行われた世界選手権でのこと。3大会連続で五輪の金メダルを取ったイレイン・ブスト(オランダ)の滑りを見つめて「やっぱり強いね」と何げなくつぶやくと、デビット・コーチは「なぜ、同じ人間ができたことなのに、自分はできないと思うんだ。俺なら『自分もできる』って思うぞ」と返してきた。心に刺さった。

 それから2シーズン。高木美は勝ちへのこだわりを表に出すようになった。昨年12月、ワールドカップ第4戦の1000メートルで同走した小平奈緒が世界記録を更新すると「どうやったら勝てるか突き詰めたい」と、悔しさを隠さなかった。

 10日の3000メートルで5位入賞。メダルに届かなかった要因を「単に表彰台に乗る実力がなかった」と冷静に分析し、1500メートルへと気持ちを切り替えた。天賦の才に恵まれた少女は“勝負師”へと変貌し、日本のエースに成長した。(大宮健司)

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