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【平昌五輪】年齢重ね輝くアスリート 葛西にカズ、イチロー…輝き続ける秘密は

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【平昌五輪】
年齢重ね輝くアスリート 葛西にカズ、イチロー…輝き続ける秘密は

ノルディックスキー・ジャンプ男子ノーマルヒル決勝で2本目を終えた葛西紀明。メダルを逃し、ラージヒルでの雪辱を誓った=10日夜、平昌(松永渉平撮影) ノルディックスキー・ジャンプ男子ノーマルヒル決勝で2本目を終えた葛西紀明。メダルを逃し、ラージヒルでの雪辱を誓った=10日夜、平昌(松永渉平撮影)

 平昌五輪ノルディックスキー・ジャンプ男子ノーマルヒル決勝に10日、8度目の五輪となる葛西紀明が挑んだ。45歳を迎えてもなお第一線で活躍する姿に、鼓舞されている中高年も少なくない。最近はサッカーの三浦知良(50)や大リーグのイチロー(44)といった葛西同様、年を重ねても輝きを放ち続ける選手も多い。彼らの強さの秘密はどこにあるのか。(吉国在)

 海外でも歌が作られるほど、多くの注目と尊敬を集める葛西。決勝の1回目で、30番目に登場すると、ひと際大きな歓声が湧いた。体勢をやや崩しながらも粘って104・5メートルまで運び、ベテランの技を披露した。2回目もK点を越えたが、思うように飛距離を伸ばせなかった。「これからいいジャンプがどんどん出てくると思う」。少し悔しそうな表情を浮かべながらも、次戦のラージヒルを見据え前を向いた。

 41歳で臨んだ前回のソチでは、ラージヒルで銀。それだけでも十分「レジェンド(伝説)」に値し、並の選手なら有終の美となるが、葛西は現役を続行し平昌代表の座もつかんだ。

 なぜ、ここまでできるのか。「非常にストイックで高いモチベーションを持ち続けているからだ」。スポーツジャーナリストの二宮清純氏は、こうみている。

 葛西は、体重はグラム単位で管理し、落ちなければ厳しい減量もいとわず、激しいトレーニングも決して欠かさないとされる。

 これは50歳でサッカーの現役を続けるカズ(三浦)も同じで、練習が始まる何時間も前にクラブハウスへ来て体幹トレーニングなどをこなしているという。

 一方、科学的なアプローチの一助を挙げる専門家もいる。

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