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【平昌へ 支える人たち】(中)スキーHP 小野塚の「師匠」片山秀斗氏 二人三脚で世界女王の礎築く

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【平昌へ 支える人たち】
(中)スキーHP 小野塚の「師匠」片山秀斗氏 二人三脚で世界女王の礎築く

小野塚(右)のソチ五輪銅メダル獲得を喜ぶ片山さん。スキーの技術を教え込んだ(本人提供) 小野塚(右)のソチ五輪銅メダル獲得を喜ぶ片山さん。スキーの技術を教え込んだ(本人提供)

 ソチ五輪のフリースタイルスキー、ハーフパイプ(HP)女子銅メダリストで、平昌五輪出場が有力視される小野塚彩那(29)=石打丸山ク=には、「師匠」と呼ぶ地元新潟の恩師がいる。南魚沼市のプロスキーヤー、片山秀斗(ひでと)さん(44)。二人三脚で鍛え上げたスキー技術が世界女王の根幹を支える。

 専修大卒業後の2011年までアルペンと基礎スキーに打ち込んだ小野塚。首都圏で暮らした学生時代も冬は地元のゲレンデにこもり、同じ基礎スキー選手だった片山さんと夜まで練習した。

 基礎スキーはターンの速さや姿勢の美しさなどを競う採点競技。質問攻めにする小野塚に対し、細かい足の向きなど「滑りをいかにうまく審判に伝えるか」の指導に腐心した。片山さんは「気持ちの強さと滑りのダイナミックさがずぬけていた。ダイナミックに滑ればスキーヤーは身長以上に大きく見えるもので、彩那がまさにそうだった」と振り返る。

 「相談があるんです」-。ソチ五輪を約3年後に控えた11年春、HPが五輪の正式種目に決まると、すぐに競技転向を打ち明けられた。同じスキーでも畑違いの分野だけに「大丈夫か」と不安に思いながら背中を押したが、杞憂(きゆう)に終わった。

 ソチ五輪で繰り出した技では高さ6メートル80のコースの縁から約3メートル20飛び、男子に匹敵する高さで銅メダルを獲得。優勝した今年の世界選手権でも圧倒的な高さを見せた。片山さんは「HPは着地してから早く滑りださないと次に高く飛べない。基礎スキーの技術が生きているのでは」と推察する。

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