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【びっくりサイエンス】はやぶさ2だけじゃない! 生命の起源を探る探査 JAXAが狙う次の一手

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【びっくりサイエンス】
はやぶさ2だけじゃない! 生命の起源を探る探査 JAXAが狙う次の一手

火星の衛星に接近する「MMX」の探査機の想像図(JAXA提供) 火星の衛星に接近する「MMX」の探査機の想像図(JAXA提供)

 木星の衛星「ガニメデ」も、海を持つ可能性が指摘されている。これを探査するのが木星氷衛星探査計画「ジュース」。欧州が22年に探査機を打ち上げ、JAXAや情報通信研究機構が観測機器の開発などで参加する見込みだ。

 生命をテーマとするこれらの探査について国中氏は「それぞれが関連している。技術を獲得する上でも、国際協力の点でも重要だ」と強調する。

 実現すれば、生命はなぜ、どのように生まれたのかという人類にとって根源的な問いの答えを探す壮大な取り組みとなりそうだ。(科学部 草下健夫)

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