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【大リーグ通信】イチローの「お仕事」に熱視線 早出練習の打撃投手 岩隈久志の指南役は延期

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【大リーグ通信】
イチローの「お仕事」に熱視線 早出練習の打撃投手 岩隈久志の指南役は延期

打撃投手を務めたマリナーズのイチロー=6月5日、ヒューストン(共同) 打撃投手を務めたマリナーズのイチロー=6月5日、ヒューストン(共同)

 マリナーズのイチローが今季残り試合に出場せず球団会長付特別補佐に就任したのが5月2日のこと。以来、1カ月以上が経過した。現役を引退したわけではないので、打撃練習などトレーニングはこれまで通り行い、遠征にも同行している。では今、いったいどんな仕事をしているのか。

 イチローは試合に出ていた頃と同様のルーティンワークをこなし、プレーボール直前までは選手時代と変わりはない。新たな仕事の具体的な中身は、なかなか表に出てきていないようだが、MLBの公式ホームページ(HP)には時々「注目の価値あり」としてその一端が掲載される。

 「6月5日、ヒューストンでのアストロズ戦前の早出打撃練習でイチローが打撃投手を務めた」。3人の打者相手に100球ほど投げたという。イチローは「初めてにしてはまずまずだったかな。誰も見ていないところで投球練習している。打者が望むのなら毎日でも投げるよ」と、新たな任務にまんざらでもない表情だったという。

 試合中にイチローが200球の投球練習をしていたことを知っていたサービス監督。遠征前に思いついて提案したところ、イチロー自身も打撃投手に関心を持っており、すんなり決まったという。

 別な記事もあった。「岩隈は5月29日に打撃投手を務めることになっていたが、首の寝違えで30日に先延ばしになった。打席にはゴードンやイチローも立つ予定だった」

 地元紙の「シアトル・タイムズ」も、「オフに肩を手術した岩隈が打撃投手。で、誰が打者を務めるのか? イチローが岩隈のいい機会になる」と歓迎していた。

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