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【昭和天皇の87年】軍部を叱責した天皇 かくて最初の聖断は下された

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【昭和天皇の87年】
軍部を叱責した天皇 かくて最初の聖断は下された

画=筑紫直弘 画=筑紫直弘

大日本帝国最後の一週間(6)

 昭和20年8月10日午前2時過ぎ《(昭和天皇は)議長の首相より聖断を仰ぎたき旨の奏請を受けられる。天皇は、外務大臣案を採用され、その理由として、従来勝利獲得の自信ありと聞くも、計画と実行が一致しないこと、防備並びに兵器の不足の現状に鑑(かんが)みれば、機械力を誇る米英軍に対する勝利の見込みはないことを挙げられる。ついで、股肱(ここう)の軍人から武器を取り上げ、臣下を戦争責任者として引き渡すことは忍びなきも、大局上三国干渉時の明治天皇の御決断の例に倣い、人民を破局より救い、世界人類の幸福のために外務大臣案にてポツダム宣言を受諾することを決心した旨を仰せになる》(昭和天皇実録34巻34頁)

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 聖断は下った。御前会議の出席者は静かに起立し、退席する昭和天皇を見送った。

 この時の様子を、内閣書記官長として陪席した迫水(さこみず)久常が、こう述懐する。

 「何という畏(おそ)れ多いことであろう。御言葉の要旨は我が国力の現状、列国の情勢を顧みるときは、これ以上戦争を継続することは日本国を滅亡せしむるのみならず、世界人類を一層不幸に陥れるものなるがゆえに、この際堪え難きを堪え、忍び難きを忍んで、戦争を終結せんとするものであるという主旨であった。(中略)この御聖断によって会議は結論に到達した。真(まこと)に未曾有(みぞう)の事である。一同陛下の入御を御見送り申し上げ、粛然として満感を胸に退出した」

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