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【昭和天皇の87年】ポツダム宣言受諾か否か… 会議の最中、人類史上2発目の原爆が落とされた

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【昭和天皇の87年】
ポツダム宣言受諾か否か… 会議の最中、人類史上2発目の原爆が落とされた

画=筑紫直弘 画=筑紫直弘

大日本帝国最後の一週間(2) 

 昭和20(1945)年8月9日未明に満洲を急襲したソ連軍の侵攻兵力は兵員157万人、火砲2万6100門、戦車・自走砲5500両、航空機3400機に上る。

 ソ連の狙いは、日本が戦争をやめないうちに占領地を拡大し、既得権益化することだ。満洲だけでなく樺太、千島、あわよくば北海道をも奪取しようという魂胆だった。

 対する関東軍は兵員70万人ながら3割強は補充兵で、火砲1000門、戦車200両、航空機200機にすぎない。かつて無敵といわれた戦力も、昭和18年以降は南方戦線の悪化で精鋭部隊が次々に引き抜かれ、“張り子の虎”と化していた。戦争が長引けば長引くほど、極東の地図は赤く塗られていくだろう。

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 昭和天皇が終戦の決意を固めたことを受け、最高戦争指導会議が始まったのは9日午前10時半過ぎである。出席者は鈴木貫太郎首相、東郷茂徳外相、阿南惟幾(これちか)陸相、米内光政海相、梅津美治郎参謀総長、豊田副武(そえむ)海軍軍令部総長の6人。冒頭、鈴木がこう切り出した。

 「情勢上ポツダム宣言を受諾せざるを得ないと思うが、皆の意見を聞きたい」

 外務省が昭和27年に編集した『終戦史録』によれば、鈴木の発言により「座は急に白けてしまい暫時沈黙が続いた」という。受諾は「全日本軍の無条件降伏」を意味する。それをあっさりと鈴木が口にしたことに、阿南ら軍部首脳は憮然(ぶぜん)とした。

 沈黙を破ったのは、米内である。

 「皆黙っておってもしょうがない。問題は、ポツダム宣言の無条件受諾か、条件を付けるかだ」

 以後の議論の様子が、『終戦史録』に収録された「東郷外相口述」に記されている。

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