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【仮想通貨まるわかり〈1〉】サトシ・ナカモトの夢 「信頼」必要としない取引

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【仮想通貨まるわかり〈1〉】
サトシ・ナカモトの夢 「信頼」必要としない取引

 最初の仮想通貨とされるビットコインの起源は、2008年に発表された一つの論文といわれている。執筆者は「サトシ・ナカモト」。日本人のような名前だが、正体は分かっていない。英語で書かれた論文には、ビットコインの仕組みが紹介されており、結論にはこう記されている。

 《信頼関係を必要としない電子取引システムを提案した》

 これこそが、サトシ・ナカモトが描いた、通貨の新しい“世界”だ。一般的に通貨は国や中央銀行が発行する。ただの紙切れやコインに、「信頼」のある国などがお墨付きを与えることで、価値が生まれ、売買などの取引に活用される。

 しかし、仮想通貨は実態もなければ「信頼」の裏付けもない。あくまでも「価値がある」と信じる人や事業者の間で取引が成立し、流通している通貨なのだ。

 論文が発表されたのは、リーマン・ショックが発生した年に当たる。当時は米政府への不信から米ドルが大幅に下落。ジンバブエ政府の失策を受けてハイパーインフレとなり、同国の通貨が紙切れ同然となった時期とも重なる。そのため仮想通貨の利用者の中には国家などが介在しないという、考え方そのものに魅力を感じている人も多い。

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