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【試乗インプレ】自宅のコンセントから簡単充電、走行中に電池切れしても大丈…夫!? スマホで遠隔操作もできるトヨタ・プリウスPHV

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【試乗インプレ】
自宅のコンセントから簡単充電、走行中に電池切れしても大丈…夫!? スマホで遠隔操作もできるトヨタ・プリウスPHV

新型のプリウスPHV 新型のプリウスPHV

 初代と同じ轍は踏まない

 新型PHVで筆者が最も驚いた点は、ベース車両のプリウスと大きく異なる外観デザインを採用したことだった。HVとの完全な差別化を図ることで、ひと目で「プリウスPHVだ」と分かるようになった。これは大きな進化だ。初代PHVの販売が低迷した要因は、充電に対するユーザーの不安やEV航続距離の短さ、そしてHVと見分けがつかない平凡な外観にあったと思っている。外部充電を可能にするなどHVを昇華させたはずのPHVなのに、見た目は全く同じだったのだ。これで先進性を訴求するのはなかなか難しい。その点、新型PHVは賛否両論ある現行型HVよりも凛々しいと思うし、アッパーモデルとしての上級感も漂っている。米国市場ではPHVを『プリウス・プライム』(Prime=極上、最上級の意味)と名付けるなど、HVとの差別化を明確にすることで特別感を強くアピールしている。

 奇をてらったデザインが物議をかもしたHVモデルは、「涙目」と形容されるヘッドランプやリヤコンビランプなどタテ方向を意識した外観が特徴的だが、PHVは4眼LEDヘッドランプやワイドなテールランプを採用するなど、横基調のシャープな意匠がアイデンティティとなっている。デザインの好みなど十人十色だが、個人的には新型リーフよりもカッコいいと思っている。空力性能を意識したバックドアガラスは、表面にうねりを利かせたユニークなデザイン。一見、後方視界がゆがみそうな気がするが、実際の視界はかなりクリアだ。バックドアにはなんとカーボン素材を採用しており、アルミ製との比較で約40%の軽量化に成功したという。同時にボディ剛性も向上。これに伴いサイドのトリムを廃止したことで、バックドアガラスが横方向に拡大し、後方視界の確保にもつながっている。

 ワクワク感、贅沢感に溢れるインテリア

 インテリアは何といっても、タブレット端末のような11.6インチの巨大モニターが強烈に目を引く。ここでも未搭載のHVと差別化しており、大きく表示された地図を眺めるだけでもワクワクしてくる。操作感度は良好で、ナビやエアコンの設定から充電スタンドの検索まで抜群に使いやすい。「どこかに“リンゴマーク”が付いてるの?」と思わせるほど直感的に操作できるので、ガジェットになじみがない方でもすぐに使いこなせるようになるはずだ。内装の質感はリーフよりも高い。デザインは好みが分かれるところだが、筆者は“おとなしすぎるリーフ”よりも遊び心のあるプリウスPHVの方が好きだ。後席の快適性は足元、頭上ともに余裕のあるリーフに分がある。ただ、プリウスPHVは後席中央にコンソールを設けることで2人掛けに仕立てており、リーフやプリウスHVモデルよりもゆったりくつろげるプライベート空間を演出している。FCV(燃料電池車)のミライなどにも採用されている4座独立シートは、ホスピタリティに溢れていてなかなか贅沢な移動空間だ。

今後、どのエコカーが覇権を握るのか

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