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【びっくりサイエンス】卵の白身が高強度の新素材に 医療、食品…応用に期待

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【びっくりサイエンス】
卵の白身が高強度の新素材に 医療、食品…応用に期待

卵の白身からできた高強度の新素材(中央)を強度の測定装置に置いたところ(野島達也・中国東南大准教授提供) 卵の白身からできた高強度の新素材(中央)を強度の測定装置に置いたところ(野島達也・中国東南大准教授提供)

 この技術の実用化が楽しみだ。アレルギー反応などの問題のないほかのタンパク質や界面活性剤を用いる必要があるが、この課題をクリアすれば、手術糸や関節軟骨再生の素材などの医療分野への利用がまず期待できる。一定期間後に体に吸収され、なくなるのだ。グミや麺など新食感の食品に利用できる期待もある。 今回の実験で使ったのはニワトリの卵だが「ダチョウの卵とどちらのタンパク質からつくったゲルが強いか、比べても面白い」とも。

 野島さんは「白身を加熱すると固まるのは常識的な現象だが、それを分析して理解し、応用できるようにすることは科学だ。この研究を通して、身近な現象と科学が結びついていることを分かっていただけたらうれしい」としている。(科学部 草下健夫)

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