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【iRONNA発】働き方改革 「長時間労働=悪」記者の仕事には合わない 向谷匡史

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【iRONNA発】
働き方改革 「長時間労働=悪」記者の仕事には合わない 向谷匡史

神奈川・座間9遺体遺棄事件の取材をする報道陣。記者の働き方に「正解」はあるのか=平成29年11月1日(古厩正樹撮影) 神奈川・座間9遺体遺棄事件の取材をする報道陣。記者の働き方に「正解」はあるのか=平成29年11月1日(古厩正樹撮影)

 記者の現場にも「働き方改革」が押し寄せている。NHK女性記者の過労死は痛ましいが、世の中で起きる事象やネタは待ってくれない。そもそも相手があってこその仕事であり、時間など気にしていられないのも事実である。記者の働き方に「正解」はあるのか。(iRONNA)

 「働き方改革」は喫緊の課題として大いに進めるべきである。過労死があっていいはずがなく、電通女子社員、NHK女性記者と相次ぐ若い世代の過労死には、メディアを仕事の場とする一人として言葉もない。

 だが、「長時間労働=悪」という一律的、短絡的な考え方に、私は反対である。過労死したNHK記者は大変お気の毒だが、ことにジャーナリズムにおいて労働時間を長短で線引きすることは不可能だ。取材の途中で「あっ、時間だ」とUターンしていたのでは仕事にならない。

 人に会って話を聞くというのがジャーナリストの基本的な仕事である以上、必然的に「相手の都合」に合わせなければならないし、取材を避けている渦中の人物を直撃するには、深夜早朝の張り込みは必須である。“夜討ち朝駆け”は取材の基本であり、「労働時間」に縛られていたのでは仕事にならないのだ。

一律上限に反対する

 四十余年前、私が新卒で、後に休刊したナイガイスポーツ新聞社に就職したとき、編集局長からこう言われた。「記者とスポーツ選手は、親の死に目にあえないと思え」。記事は取材した当人しか書けないものであり、記者としての責任と自覚を持って仕事をせよ-という檄である。

 それから十数年後。「母危篤」の知らせを受けるのだが、翌日、締め切りの原稿があり、郷里の広島へすぐに帰ることができなかった。現在なら、新幹線の中で書いてメールで送れば済むが、当時はそんな時代ではない。徹夜で仕上げ、原稿を渡して新幹線に飛び乗ったが、数時間の差で死に目にはあえなかった。ジャーナリズムとは、そういう職種であり、この考え方は四十余年がたった今も変わらない。

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