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期待の「大粒」新人 ブランド米戦国時代に打って出た茨城県オリジナル米 うま味ふくらむ「ふくまる」

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期待の「大粒」新人 ブランド米戦国時代に打って出た茨城県オリジナル米 うま味ふくらむ「ふくまる」

昨年9月、曽根原郷とともに行われた激励会の様子。左から清水礼留飛、亜久里、曽根原。(新潟県妙高市教育委員会提供) 昨年9月、曽根原郷とともに行われた激励会の様子。左から清水礼留飛、亜久里、曽根原。(新潟県妙高市教育委員会提供)

 茨城県期待の“大粒”新人が、にわかに話題を集めている。平成25年デビューの県オリジナル米「ふくまる」の県内での店頭販売が今年始まった。キャッチコピーは「大きな粒で うま味ふくらむ」だ。

 その特徴は何といっても粒の大きさ。一般的なコシヒカリが、網の目が1・85ミリのふるいで選別されるのに対し、家庭用のふくまるは2ミリのふるいにかけられる。炊きあがりもふっくらで、かみ応えも抜群。味わいは豊かだが、切れ味はさっぱりで、おかずを引き立てる。冷めても硬くなりにくく、弁当やおにぎりにも向く。

 今日本では“ブランド米の戦国時代”が到来している。青森県の「青天の霹靂(へきれき)」、新潟県の「新之助」、岩手県の「銀河のしずく」…。全国の高品質なブランド米がしのぎを削る。

 農林水産省によると、1人当たりのコメの年間消費量は、昭和37年度の118キロから減少を続け、平成28年度には54・4キロと半分以下になっている。激化する販売競争に打ち勝つには「付加価値のある商品作り、ブランド品種の育成が大きな手」(茨城県産地振興課)なのだ。

 同県農業総合センター生物工学研究所などによると、平成13年に大粒で早生の「ふさおとめ」と「ひたち20号」を交配。その子孫1600個体から、5年かけて生産性や品質の優れた1個体を選抜した。その後、約3年かけて県の奨励品種としての適正を調査し、24年にようやく「ふくまる」として品種登録申請された。

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