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【サッカー日本代表】W杯へチーム底上げの好素材は? 「Over35歳」にいた!?

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【サッカー日本代表】
W杯へチーム底上げの好素材は? 「Over35歳」にいた!?

川崎の中村憲剛。37歳だが、日本代表に招集されれば存在感をみせてくれるだろう 川崎の中村憲剛。37歳だが、日本代表に招集されれば存在感をみせてくれるだろう

 もう一人の“中村”も忘れてはいけない。磐田の中村俊輔だ。今季移籍した39歳は、持ち前のパスセンスで攻撃陣のタクトを振るい、年齢を感じさせない運動量で新天地の中盤に君臨。磐田を6位に躍進させた。代表の弱点となっているセットプレーのキッカーとしてもこれ以上のはまり役はいない。

 最後に40歳でロシアW杯を迎える中沢佑二。今季は4年連続で全試合フルタイム出場を記録し、5位になった横浜Mの守備陣を支え続けた。スピード面で衰えは否めないが、それを補ってあまりある予測や判断力で今なおJ1屈指のセンターバックであり続けている。

 過去に5度W杯に出場している日本代表で、35歳でピッチに立った選手はいない。チームの若返りに逆行するという意見もあるだろうが、困ったときにはベテラン選手が持つ経験値にすがることは決して愚策ではない。

 これまで、「35歳だろうが、パフォーマンスよければ代表に来られる」と明言している指揮官の決断が注目される。

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