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【動画】寒さ吹き飛ばせ!茨城・大洗水族館の「ペンギンのお散歩タイム」2年ぶり復活 ヨチヨチ歩きに大興奮

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寒さ吹き飛ばせ!茨城・大洗水族館の「ペンギンのお散歩タイム」2年ぶり復活 ヨチヨチ歩きに大興奮

観客の目の前で障害物を越えていくフンボルトペンギン=茨城県大洗町のアクアワールド茨城県大洗水族館(鴨川一也撮影) 観客の目の前で障害物を越えていくフンボルトペンギン=茨城県大洗町のアクアワールド茨城県大洗水族館(鴨川一也撮影)

 茨城県大洗町磯浜町のアクアワールド県大洗水族館で今月1日から「ペンギンのお散歩タイム」が始まった。毎年秋から春に行っている同館屈指の人気イベントだが、昨年度は県内で発生した鳥インフルエンザの影響で開始早々に中止。約2年ぶりの復活となった。来館者らはヨチヨチと必死に歩くペンギンの愛らしい姿を楽しんでいる。

 散歩するのは同館で飼育されている41羽のフンボルトペンギンから“選抜”された約15羽。「隊長」である飼育員の後に続き、屋外展示エリアを約10分で往復する。

 コース途中にはハードル、階段とスロープ、橋などの障害物が置かれ、ピョンと思い切りのよいジャンプを披露する場面も見られる。我先にと先頭に立つペンギンもいれば、のんびりと寄り道する気まぐれなペンギンも。

 お散歩タイムを見た水戸市の主婦(33)は「ぺたぺたと歩いている姿がかわいかった。動物が苦手な息子も珍しく大喜びでした」と笑顔。土日には立ち見客も出るほどの人気イベントだ。

 観客席とペンギンの距離が近いこともあり、通常の展示では伝わりにくい陸上でのペンギンの歩き方や移動方法を間近で観察できるイベントにもなっている。ペンギンを担当している飼育員、山田遙香さん(21)は「かわいさを楽しんでもらうと同時に生態をより深く知ってもらえる良い機会」と話す。

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