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【試乗インプレ】ルノーの屋台骨は最高の遊び相手 カングーが愛される理由は実用性だけではない

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【試乗インプレ】
ルノーの屋台骨は最高の遊び相手 カングーが愛される理由は実用性だけではない

両側スライドドア、観音開きのダブルバックドアが大きな魅力のルノー・カングー 両側スライドドア、観音開きのダブルバックドアが大きな魅力のルノー・カングー

 今回紹介する「カングー」は、ユニークなルックスが特徴的なフランス生まれの小型ミニバン。意外かもしれないが、実は日本市場で最も売れているルノー車だ。毎年春になると日本全国のカングーオーナーが一堂に会する大イベント「カングー・ジャンボリー」が催され、今年は過去最多となる1243台、4226人の参加者を集めた。失礼ながらこれまでは「ちょっと洒落た商用車」くらいにしか思っていなかったのだが、最近は街中で見かけることが増えてきた。「乗ったらきっと楽しいんだろうな…」。そんなことを想像しながら広報車を手配して、ファンから愛される理由を探ってみた。(文・大竹信生/SankeiBiz 写真・瀧誠四郎)

 欧州でも人気、日本市場では稼ぎ頭

 カングーは1997年に誕生して以来、欧州ミニバン市場で高い人気を博してきた商用車ベースの多目的車だ。乗用車に貨物室を合体させた背高スタイルが特徴で、フルゴネットと呼ばれるライトバンの一つに分類される。

 2007年にはボディサイズを拡大した現行モデルが登場し、09年には日本市場にも投入。昨年度はルノー・ジャポン全体の1/3にあたる2167台を販売したブランドの屋台骨だ。現在のラインアップは2つのエンジンと3つのミッションタイプを展開している。1.6リットル4速AT車に加え、あとから追加投入された1.2リッターターボに6速EDCもしくは6速MTを組み合わせたモデルも用意している。

 今回借りたのは1.2リッターターボ6速EDCモデル。EDCとはエフィシエント・デュアル・クラッチの略で、名前の通り2つの(デュアル)クラッチを持つMTベースのトランスミッションだ。変速はコンピューター制御による全自動で行われ、滑らかなギアチェンジと加速、燃費抑制をウリにしている。試乗車のグレードは装備が充実した「ゼン」で、価格は259万円だ。

 実はけっこう大きいんです

 「こんなに大きかったっけ?」-。実物を改めて観察すると、けっこうボリューム感がある。外寸は全長4280×全幅1830×全高1810ミリ。全長はホンダの小型車フリードとほぼ同サイズながら、全幅はトヨタの大型ミニバン・ヴェルファイアに迫る広さ。全高もヴォクシーとほぼ変わらない。ショート&ワイドな車台に背高ボディを乗せているため、ボックス型の物体としてなかなかの存在感を放っている。

 運転席に座ると、まず大きなフロントガラスが目に飛び込んできた。目の前に開けた広大な景色が開放感とワクワク感をもたらす。車内を囲むウインドーはすべて大きく切り取られており、クルマの隅々まで明るい。これなら雨天や曇天時のドライブでも車内のどんより感を吹き飛ばせそうだ。

今回の試乗で最も驚いたのは…

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