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【信州ワイド】高熱の難所…先人の偉業体感 「黒部ルート」を行く 見学会は倍率10倍も

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【信州ワイド】
高熱の難所…先人の偉業体感 「黒部ルート」を行く 見学会は倍率10倍も

今でも40度程度の熱を発する「高熱隧道」の壁は、硫黄成分が付着して白くなっていた=1日、富山県 今でも40度程度の熱を発する「高熱隧道」の壁は、硫黄成分が付着して白くなっていた=1日、富山県

 ヘルメットを装着し、火災発生時用のガスマスクが備えつけられたバスに乗る。トンネル内部の気温は6度。山の内部を貫く10・3キロの暗闇が続く。当時、両県から掘り進めた工事が行き会った「貫通点」の誤差はわずか4センチだったという。日本の測量技術の高さを思い知った。

 途中、掘削したがれきを捨てる「横坑(よここう)」から外を見ると、名峰・剣岳(2999メートル)の「裏剣」が見えた。標高の高い山々に囲まれ、普段はお目にかかれない貴重な景色だ。この景色を徒歩で拝むには、本格的な装備を携行し、2日間ほどかけて、ようやくたどり着くとのこと。いささか申し訳ない気もした。

 ◆国内4位の発電所へ

 トンネルを抜けると荷物を運ぶケーブルカー「インクライン」に乗車する。傾斜34度、標高差約450メートルを20分かけて下る。黒部川第四発電所に到着した。

 同発電所は日本で4番目の出力を誇る大規模水力発電所だ。大阪府まで送電しており、29万世帯分の電気を生み出している。黒部ダムから落差約540メートルの送水管で毎秒72トンの水を送り、タービンを1秒当たり6回転させて発電している。施設はすべて地下200メートルの地中にある。平成14年のNHK紅白歌合戦では、歌手の中島みゆきさんが「地上の星」をここで歌った。

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