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【文芸記者が読む】“芥川賞芸人”、又吉直樹さんの新作「劇場」 いつの時代の読者でもわが身を振り返る青春という永遠の普遍性 

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【文芸記者が読む】
“芥川賞芸人”、又吉直樹さんの新作「劇場」 いつの時代の読者でもわが身を振り返る青春という永遠の普遍性 

小説「劇場」のゲラに手を入れる又吉直樹さん=今年2月、東京都内(新潮社撮影) 小説「劇場」のゲラに手を入れる又吉直樹さん=今年2月、東京都内(新潮社撮影)

 2015年に芥川賞を受けたお笑いコンビ「ピース」の又吉直樹さん(36)の新作「劇場」が、文芸誌「新潮」(新潮社)4月号に一挙掲載された。

 原稿用紙にして約300枚の長編で、自身初となる恋愛小説-。

 出版元のそんな前宣伝も世間の興味をかき立てたのか、「新潮」の発行部数は文芸誌では異例の5万部に達している。

 さて肝心の中身は? 「作家・又吉直樹」の真価が問われる新作を、早速読んでみた。

着手は「火花」よりも前

 「2作目、着手してますね。そっちの方、先に書いていたんですよ。お笑い? いや、また全然別のものです」

 初の純文学作品「火花」を文芸誌「文学界」(文芸春秋)に発表した後の15年2月。インタビューに応じてくれた又吉さんはそう話していた。

 ここで2作目、と語られていたのが今回の新作「劇場」ということになる。書き始めたのは「火花」より前という。ならば、「何としてでも言葉にしたい」という作者の熱や切実さが、「火花」に劣らずこもっているのは間違いない。

 期待を胸に「新潮」を開く。冒頭から印象的な文章が目に飛び込んできた。

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