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【防衛最前線(107)】自衛隊で第二の人生 北海道と本州をつないだフェリーの「はくおう」「ナッチャンWorld」

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【防衛最前線(107)】
自衛隊で第二の人生 北海道と本州をつないだフェリーの「はくおう」「ナッチャンWorld」

「はくおう」(防衛装備庁提供) 「はくおう」(防衛装備庁提供)

 自衛隊には戦車や護衛艦、戦闘機をはじめ多様な装備品が存在する。いずれも自衛隊向けに作られた“オーダーメード”ばかりだが、その数少ない例外が、島嶼防衛や災害派遣時の輸送手段として期待されている民間輸送船「はくおう」と「ナッチャンWorld」の2隻だ。かつて北海道と本州を結ぶ高速フェリーとして活躍した性能を生かし、さまざまな訓練や昨年4月の熊本地震などで大活躍。有事における補給の“切り札”として第二の人生を忙しく送っている。

 2隻は現在、フェリー会社や商社など8社が共同で設立した特別目的会社「高速マリン・トランスポート」(東京)が所有し、平成28年3月から37年12月まで10年近くの契約で、自衛隊が優先的に利用する権利を持っている。契約に先立ち、陸上自衛隊が26年夏ごろから2隻を訓練輸送などに利用しており、この“お試し期間”を経て採用された形だ。

 普段は自衛隊の訓練や災害派遣などに利用。緊急時には72時間以内に出航できる態勢を取ることが義務づけられている。また、他国から武力攻撃を受けるなどして防衛出動の事態に至った場合は、自衛隊に船そのものを提供して海上自衛官や予備自衛官が乗組員となり、現場海域へ向かう。

 自衛隊がこの2隻を選んだのは、その輸送力と速力に注目したからだ。

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