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【防衛最前線(98)】「赤ヘル」ならぬ「青ヘル」部隊 「駆け付け警護」の任務が与えられた陸自PKO隊員が着替えるワケ

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【防衛最前線(98)】
「赤ヘル」ならぬ「青ヘル」部隊 「駆け付け警護」の任務が与えられた陸自PKO隊員が着替えるワケ

ブルーヘルメットに身を包み、南スーダン国連平和維持活動(PKO)施設内で防護壁の設置作業をする陸上自衛隊員=11月14日、ジュバ(共同) ブルーヘルメットに身を包み、南スーダン国連平和維持活動(PKO)施設内で防護壁の設置作業をする陸上自衛隊員=11月14日、ジュバ(共同)

 緑のベレー帽、緑のヘルメット、緑の制服…。緑色尽くしの陸上自衛隊は隊内で「緑」と呼ばれることもある。11月20日に南スーダン国連平和維持活動(PKO)へ派遣された陸自11次隊も、緑のベレー帽をかぶって日本から飛び立った。

 だが、陸自隊員がいつも緑色に身を包んでいるわけではない。11次隊要員も現地で活動を本格化させる12月12日には水色のベレー帽、水色のヘルメットに着替えることになる。

 水色は国連旗に使用されるシンボルカラー。自衛隊だけではなく、PKOに参加する各国軍要員の頭部は水色で統一される。今シーズン、25年ぶりのセ・リーグ優勝を果たしたプロ野球の広島カープは「赤ヘル軍団」の異名で知られるが、PKO部隊はさしずめ「青ヘル軍団」。国際的にはPKO要員を「ブルーベレー」や「ブルーヘルメット」とも呼ぶ。

 ただ、PKO要員が着込むのは、敵から身を隠しやすくする迷彩服。鮮やかな水色のヘルメットを身につければ目立ってしまうが、それこそが頭部を水色に統一する目的だ。

 PKOの始まりは1948年。イスラエルとアラブ諸国の間で争われた第1次中東戦争の停戦合意を順守させるため、国連休戦監視機構(UNTSO)が派遣された。PKO部隊が紛争当事者の間に割ってはいる形で展開し、偶発的衝突を防ぐことが任務。中立性を維持することが任務遂行には不可欠で、ブルーヘルメットは紛争当事者に「敵ではない」ことを伝えるメッセージでもある。

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