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【宇宙の波紋・重力波(下)】暗黒世界の扉を開く…重力波は鳥のさえずりのような不思議な音色だった

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【宇宙の波紋・重力波(下)】
暗黒世界の扉を開く…重力波は鳥のさえずりのような不思議な音色だった

重力波のデータから模擬計算した2つのブラックホール(中央)が合体する様子(想像図)=米LIGOチーム提供 重力波のデータから模擬計算した2つのブラックホール(中央)が合体する様子(想像図)=米LIGOチーム提供

 「アインシュタインは正しかった! 重力波の検出おめでとう。宇宙を理解するための突破口だ」

 米オバマ大統領は米チームの発表直後、ツイッターで歴史的な快挙を祝福した。

 ニュースは世界中を駆け抜けた。闘病を続ける英物理学者のホーキング氏は「観測結果は私が1970年代に行ったブラックホールの理論研究と一致している。自分の予言が実際に観測されるのを、生きているうちに見ることができ、わくわくしている」とネット上で心境を明かした。

 ホーキング氏が胸を躍らせたのは、これまで直接観測できなかったブラックホールを、重力波で初めて「見る」ことができたからだ。

■ ■ ■

 ブラックホールは非常に重い天体で、その巨大な重力で全てのものを吸い込んでしまう。光さえも脱出できない「黒い穴」のような存在だ。光や電波を観測する望遠鏡では、決して見ることはできない。

 だが米チームは2つのブラックホールが衝突、合体する際に生じた重力波をキャッチ。そのダイナミックな“実像”を映し出す驚くべき成果を挙げた。

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