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【天皇の島から 戦後70年・序章(3)後半】「死ぬのは日本兵だけで十分」

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【天皇の島から 戦後70年・序章(3)後半】
「死ぬのは日本兵だけで十分」

アンガウル島のアンガウル神社。道路から一歩入ったジャングルのなかにひっそりと佇んでいた。昭和58年に、先の戦争で命を落とした人たちの鎮魂のために建立されたという=パラオ共和国・アンガウル島(松本健吾撮影)

 日本政府がパラオ諸島の経済活性化を精力的に進めたのは、アンガウル島も例外ではなかった。

 アンガウル港には燐鉱石の積み込み桟橋や灯台を設置したほか、東北港や東港にも桟橋を造り、船の往来があった。港地域は、サイパン村とも称され、燐鉱石工場や交番、郵便局、アンガウル医院、国民学校、公学校などが集中したという。

 ヨリコ・ルイスさん(89)は昨年5月、アンガウルからコロール島に移り住んだ。アンガウルの飛行場と波止場に近い集落には、「ヤマダ商店」「マルサン商店」、沖縄人が経営する「ナカヤマ商店」があり、イワシなど日本の食材を売っていたという。

 「大きい病院もあり、内科と外科と産婦人科があった。お医者さんは『カタギリ先生』といった」。ヨリコさんは、公学校で1年から3年まで日本語を学び、コロールの補習科で2年間勉強した。同級生は90人いた。日本人の「フギ」「ヨシノ」という男性の先生が2人いた。ヨリコさんは70数年前を懐かしむように話す。記憶は鮮明だ。

 「公学校では、日本語の読み方、書き方、算術、理科、地理を学んだ。コロールの補習科では、イズチ校長、ヨシノ先生、フクオカ先生、ハットリ先生に教えてもらった。卒業後は、燐鉱石会社で電話交換手の仕事をしていたら、戦争が始まった」

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