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米空母「レキシントン」の残骸、豪沖で発見 旧日本軍との戦闘で損傷、沈没

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米空母「レキシントン」の残骸、豪沖で発見 旧日本軍との戦闘で損傷、沈没

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オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の艦砲(ポール・アレン氏提供、共同) オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の艦砲(ポール・アレン氏提供、共同)
オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の艦載機(ポール・アレン氏提供、共同)
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オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の艦載機(ポール・アレン氏提供、共同)フルスクリーンで見る 閉じる

【シドニー共同】太平洋戦争中の1942年、旧日本軍との戦闘で沈没した米空母「レキシントン」の残骸が4日、オーストラリア沖の珊瑚海で見つかった。米資産家ポール・アレン氏が6日までに、自身の調査チームが探査機を使い、北東部クイーンズランド州から800キロ沖の水深約3千メートルの海底で発見したと明らかにした。

オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の残骸(ポール・アレン氏提供、共同)
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オーストラリア沖で見つかった米空母「レキシントン」の残骸(ポール・アレン氏提供、共同)フルスクリーンで見る 閉じる

 米メディアなどによると、「レディ・レックス」の愛称を持つレキシントンは42年5月、史上初の空母戦とされる「珊瑚海海戦」で旧日本軍の攻撃により激しく損傷。航行不能となり、別の米軍艦が意図的に沈没させた。2千人以上の乗組員が救助されたが、200人以上が死亡、航空機35機を積んでいた。
 珊瑚海海戦では、レキシントンなどが旧日本軍によるオーストラリアやニューギニアへの進攻を阻止する役割を果たしたとされている。
 アレン氏は米マイクロソフトの共同創業者。チームは2015年、米軍に撃沈された旧日本軍の戦艦武蔵とみられる船体をフィリピン沖で発見した。

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