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ネアンデルタール人の絵? 6万年前、欧州の洞窟

遺跡・建造物

ネアンデルタール人の絵? 6万年前、欧州の洞窟

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赤い線で描かれたスペインの洞窟壁画((c)P.Saura) 赤い線で描かれたスペインの洞窟壁画((c)P.Saura)
赤い線で描かれたスペインの洞窟壁画(研究チーム提供)
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 これまで現生人類のホモ・サピエンス(新人)が描いたと考えられてきたスペインの洞窟内にある壁画が、実は旧人のネアンデルタール人の手によるものだったとの調査結果を、ドイツの研究チームが22日付の米科学誌サイエンス電子版に発表した。
 約4万年前とされてきた年代を、新たな測定で6万年以上前に改めた。壁画発見後の1913年の論文では、動物やはしごのような抽象的な記号が模写されていた。記号を扱う思考は人類進化の根本的な始まりと考えられ、新人の特徴とされてきたが、旧人も高い知性を持っていた可能性がある。
 調査したマックスプランク進化人類学研究所などのチームは「抽象的な思考法の起源は、新人と旧人の共通の祖先までさかのぼる」としている。
 研究チームは三つの洞窟の壁に赤や黒の顔料で描かれた動物や直線、手形などを分析。顔料に含まれる放射性物質などから年代を6万4千年以上前と推定した。

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