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メコン川流域115種発見 開発が脅威、市場で販売も

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メコン川流域115種発見 開発が脅威、市場で販売も

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タイ北部の市場で売られ、新種と判明したカメ(WWF提供) タイ北部の市場で売られ、新種と判明したカメ(WWF提供)
ベトナム北部の森にすむ新種のベトナムシナワニトカゲ(WWF提供)
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ベトナム北部の森にすむ新種のベトナムシナワニトカゲ(WWF提供)フルスクリーンで見る 閉じる

 東南アジアのメコン川流域で色鮮やかなトカゲやカエルなど115の新種が見つかったと、世界自然保護基金(WWF)が6日までに公表した。このうち巻き貝を食べる珍しいカメの仲間がタイ北部で売られていたほか、多くが開発による環境破壊や密猟で絶滅の危機にあり、WWFは「早急な保全が必要だ」と訴えている。
 カンボジア、ラオス、ミャンマー、タイ、ベトナムにまたがる地域の生き物を2016年に調べた結果をまとめた。
 タイ北部の市場では、研究者が見慣れないカメが売られているのを発見。購入して調べると、巻き貝を餌にするマレーニシクイガメと似ているが、甲羅の形や色などが異なり、近縁の新種と判明した。タイではダムの開発が進んでおり、個体数が減る恐れがある。
 ベトナム北部の森に生息していたのはベトナムシナワニトカゲ。ペットとして盛んに取引されるほか、石炭採掘で生息地がなくなりつつあり、ベトナムに残るのは200匹未満と推定される。

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