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5億年前、最古の大型動物 中国、30センチのミミズ状

生き物

5億年前、最古の大型動物 中国、30センチのミミズ状

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 中国雲南省で見つかったミミズのような形をした最古の大型動物の化石(サイエンティフィックリポーツ提供)  中国雲南省で見つかったミミズのような形をした最古の大型動物の化石(サイエンティフィックリポーツ提供)

 中国南部の雲南省にある5億年余り前のカンブリア紀の最も初期の地層で、長さが30センチに近いミミズのような形をした動物化石を発見したと、磯崎行雄東京大教授(地質学)と中国・西北大のチームが6日付の英科学誌に発表した。

 5億年余り前の浅い海底にすむ最古の大型動物の想像図(サイエンティフィックリポーツ提供)
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 5億年余り前の浅い海底にすむ最古の大型動物の想像図(サイエンティフィックリポーツ提供)フルスクリーンで見る 閉じる

 生物の進化が爆発的に進み、現在の動物の原型が一挙に出そろった「カンブリア爆発」が起きた最も早い時期に出現した最古の大型動物として注目される。

 化石が見つかったのは雲南省昆明に近いリン鉱山跡。浅い海底で堆積した地層が露出しており、チームは約20平方メートルの広さの地層面に約50個体の化石を確認した。

 動物は長さが最大26センチ、幅は1~2センチ。体の両端は丸みを帯び、表面にミミズのような細かな節が多数あった。同じ地層面にはこの動物がはい回った跡とみられる化石もあった。体が部分的に折れ曲がった化石もあり、平たいリボン状の体形をしていたとみられる。

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