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【書評】タレント・優木まおみが読む『経済学者、待機児童ゼロに挑む』鈴木亘著 家族で読んでもらいたい

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【書評】
タレント・優木まおみが読む『経済学者、待機児童ゼロに挑む』鈴木亘著 家族で読んでもらいたい

『経済学者、待機児童ゼロに挑む』鈴木亘著(新潮社・1500円+税) 『経済学者、待機児童ゼロに挑む』鈴木亘著(新潮社・1500円+税)

 著者は、3人の子供が待機児童になって苦しんだ経験があり、社会保障や社会福祉を研究する大学教授であり、さらに待機児童対策を担当する東京都顧問という、二重三重の当事者。リアルな体験に基づいて、日本の保育制度の問題点に切り込んでいきます。

 この問題、私にとっても他人事(ひとごと)ではなくて、長女はいきなり待機児童でした。時間制の幼児教室を利用して復帰したのですが、毎回違う先生にお願いすることが多く不安も感じました。1年後にやっと入れた東京都認証保育所(無認可保育園)は、小さいけれど素敵(すてき)な施設で、次女もそこでお世話になりました。

 ところが今春、すっかりあきらめていた公立の認可保育所から突然「入れます」と電話が。待ちに待っていたはずなのに、子供が先生方を大好きで「第2の家」みたいだったので迷ってしまい…。周囲から「断るなんてもったいない」と背中を押されて、4月から2人とも公立に通わせてもらっています。でも2年後に民営化で先生が全員替わるというので、また思案中。子供を安心して預けられる保育園があることが、どれほど大切なことか痛感しています。

 本書によると、待機児童問題の主因は、公費の使い方。たとえば0歳児を認可保育所で預かるとき、1人あたり月額38万円前後の税金が使われています。しかし、共働き世帯が多数派になった現代社会に求められているのは、子供を育てている方々全てに役立つ支援サービスだと記しています。

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