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コアラ、ユーカリを“毒味” 苦さを感知 京大ゲノム解析

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コアラ、ユーカリを“毒味” 苦さを感知 京大ゲノム解析

 オーストラリア東部に生息する有袋類のコアラが、主食であるユーカリの葉が持つ毒を苦味として感じ、食べられるものだけを選ぶように進化したとみられることがゲノム(全遺伝情報)解析の結果、分かった。京都大霊長類研究所の早川卓志特定助教らが参加する国際チームが2日付の米科学誌ネイチャージェネティクス電子版に発表した。ユーカリ林の破壊に伴う生息地の減少や感染症により、絶滅が心配される野生のコアラの生態解明や保全に役立つ成果という。

 チームによると、ユーカリは毒性成分を含むためほとんどの動物は食べられない。コアラは腸内の細菌で毒を分解し、主食としていることが知られていた。

 今回のゲノム解析で、舌で苦味を感じる遺伝子を他の哺乳類より多く持っていることが判明。ユーカリの毒を苦味として鋭敏に感じ、毒性があまり高くないユーカリの葉を選んでいると考えられるという。

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