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【主張】はやぶさ2の探査 感動の発見が待っている

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【主張】
はやぶさ2の探査 感動の発見が待っている

 地球を出発してから3年半、32億キロに及ぶ旅程を踏破した。

 宇宙航空研究開発機構(JAXA)の科学探査機「はやぶさ2」が目指す小惑星「リュウグウ」の上空20キロの定位置に到着した。

 過酷な長旅にもかかわらず故障もしていない。先代機の「はやぶさ」で学んだ教訓を反映しての見事な宇宙航行だ。

 これから、リュウグウに関するさまざまな観測が始まる。どんな新発見があるか楽しみだ。

 小惑星には、46億年前に太陽系が誕生したころの状態が保存されている。C型小惑星に分類されるリュウグウには、有機物と水の存在が見込まれる。

 今秋から来春にかけて、はやぶさ2は計3回、地表にタッチダウンして地質標本を採取する。

 2年後に、はやぶさ2が地球に持ち帰るリュウグウの試料からは、太陽系の生い立ちや、地球の生命の起源の解明につながる鍵が見つかる可能性がある。

 少年、少女の諸君には、はやぶさ2によるリュウグウの科学探査への関心を深めてもらいたい。生きたサイエンスを勉強する最高のチャンスの訪れだ。

 リュウグウが算盤(そろばん)玉の形をしているのは、なぜだろう。試料採取のために、はやぶさ2が舞い降りる場所は、どこがよいだろう。

 公開されたリュウグウの画像を見詰めながら、そうしたことを自分なりに考えてもらいたい。

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