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「宇宙は別世界ではない」 宇宙飛行士の金井宣茂さん、5カ月半ぶり帰還へ

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「宇宙は別世界ではない」 宇宙飛行士の金井宣茂さん、5カ月半ぶり帰還へ

宇宙服を着て帰還に向けた訓練をする金井宣茂さん(JAXA提供) 宇宙服を着て帰還に向けた訓練をする金井宣茂さん(JAXA提供)

 国際宇宙ステーション(ISS)に滞在している宇宙飛行士の金井宣茂さん(41)が日本時間3日夜、ロシアのソユーズ宇宙船で地球に帰還する。約5カ月半を過ごした宇宙について「特別な場所ではない」と振り返り、帰還の準備作業に入った。

 金井さんは滞在中、科学実験や船外活動などを行ってきた。3日午後、米露の飛行士とともに宇宙船に搭乗しISSを離脱。同9時40分にカザフスタンの草原に着陸する予定だ。

 帰還を前に、地上に思いをはせるツイッターの投稿も増えてきた。昨年12月の出発時は真冬だったが「地上に戻ったら、すっかり季節が変わっていることでしょう」とつづった。

 先月31日に行った地上との最後の交信イベントでは「宇宙は別世界ではなく、人間が活動領域を広げた海や空と同じ。地上の延長として仕事をしてきた」と実感を込めて語った。

 帰還後は米国経由で今月中旬に帰国。日本人飛行士は地球の重力に慣れるためのリハビリの大半を米国で行ってきたが、健康管理の態勢強化を目指す宇宙航空研究開発機構(JAXA)の方針で、金井さんは初めて主に日本で実施する。

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