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【話の肖像画】群馬県草津町長・黒岩信忠(5)噴火の現実、決して忘れない

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【話の肖像画】
群馬県草津町長・黒岩信忠(5)噴火の現実、決して忘れない

志賀草津道路を視察=4月12日 志賀草津道路を視察=4月12日

〈今年1月の草津白根山の本白根山(群馬県草津町)の噴火により、宿泊キャンセルが続出。風評被害が懸念されたが、平成29年度に草津町を訪れた総入り込み客数は前年度比4%増、過去最高の321万人を記録した〉

 噴火から3月までの入り込み客数は前年に比べ5%ほど落ちましたけど、噴火直前までは好調なペースでした。箱根山のある箱根町(神奈川県)は27年の噴火以降、風評被害に1年半も悩まされたそうです。そう考えると、うまく乗り切ったといえるかもしれません。しかしまだ、リゾートホテルやペンションの予約は鈍いままです。完全に影響がなくなったわけではありません。

 〈町は噴火から6日後、観光客を呼び戻すための復興費として観光協会に2千万円を拠出。また、ふるさと納税を活用し、寄付を募ることを決めた〉

 ふるさと納税は、風評被害払拭へ向けた起爆剤になると思いました。町の返礼品は、町内で入浴や宿泊に使える「感謝券」です。寄付をしてもらうことは、草津町に来ていただけるということ。観光業が疲弊しないよう、町に人を呼び込みたかった。町の取り分を減らし、3月末まで返礼割合を3割から4割に増やしました。これが当たり、29年度の寄付金は14億円を超え、過去最高となりそうです。

 〈噴火を受け、町は本白根山のハザードマップ(危険予測地図)の作成に着手。住民や観光客の安全対策を急ピッチで進めている〉

 本白根山の噴火は全くの想定外だったので、何も作っていなかった。最悪の場合に溶岩はどこを流れるのか、火砕流は発生するのかといった点を明記します。噴石被害の出た「草津国際スキー場」(4月から「草津温泉スキー場」に改称)の山頂駅を廃止し、観測所として気象庁が地震計と空振計、町が高性能のライブカメラを3台設置しました。次の噴火が起きても、何か予兆があれば必ず捉えます。

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