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【話の肖像画】群馬県草津町長・黒岩信忠(4)揺らぐ湯気はインスタ映え

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【話の肖像画】
群馬県草津町長・黒岩信忠(4)揺らぐ湯気はインスタ映え

ライトアップされた湯気=昨年12月13日(吉原実撮影) ライトアップされた湯気=昨年12月13日(吉原実撮影)

〈町の大改造に成功したプロジェクトチームが次に目を付けたのは“夜の草津”。東京・六本木ヒルズの演出などを手がけた照明デザイナー、面出薫(めんでかおる)氏を起用し、観光名所「西(さい)の河原公園」のライトアップを完成させた〉

 首都圏からのアクセスが良くなると、草津町も日帰り圏内に入ってきた。由布院温泉(大分県由布市)の入り込み客は年間400万人ほどですが、宿泊客は70万人くらいです。草津町はそれに比べ、圧倒的に宿泊客が多く、宿泊してもらわないと町の経済は回りません。泊まってもらい、街中で夜を楽しんでもらおうと、明かりの演出を始めました。

 その主役となるのが、温泉の「湯気」です。湯気は揺らいでいて、光が当たるとものすごくきれいです。クリスマスになるとイルミネーションは各地にありますが、共通しているのは被写体が動かないこと。揺らぎ、川の流れ、お湯の流れ。ここに目をつけました。湯気は二度と同じ形になることがなく、絶対に再現できない。

 SNS(会員制交流サイト)が普及して、若い子はみんなスマートフォンでいろいろな景色を撮影する。どこにカメラを向けても絵になるまちづくりをし、ライティングは若い女性にものすごくウケました。「インスタ映え」したのだと思う。ユーチューブ(動画投稿サイト)でも中継し、毎日平均で2万回ほどアクセスがあります。

 〈スマートフォンを手に浴衣姿で散策する観光客が増え、温泉街はにぎわいを取り戻した〉

 これまで歴代町長が何かしようとしてもできず、あきらめていました。昔、草津は「山の中の湯治場」とばかにされていたんです。

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