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【話の肖像画】群馬県草津町長・黒岩信忠(1)町長選当選2日後の噴火

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【話の肖像画】
群馬県草津町長・黒岩信忠(1)町長選当選2日後の噴火

町長室で(吉原実撮影) 町長室で(吉原実撮影)

 〈訓練中の自衛隊員1人が死亡し、スキー客ら11人が重軽傷を負った草津白根山の本白根山(群馬県草津町)の噴火。23日で3カ月たったが、落ち着かない日々が続く〉

 噴火した1月23日、その瞬間は自宅にいました。1月21日が町長選で3期目の当選が決まったばかり。22日に役場で当選証書をもらいました。その翌日に役場から電話で「町長、噴火しました!」と。

 家は高台なので、噴火の様子が見えました。悪い夢を見ているような気がして、焦ったというか。すぐに気を取り直して役場へ駆けつけ、対策本部を立ち上げ、自衛隊の派遣を要請しました。

 草津白根山は白根山や本白根山などの総称で、以前から噴火を繰り返していたのは白根山です。本白根山の噴火は全く想定していなかった。言葉にならないくらいの衝撃でした。

 人命保護の対応をしながら、恐れたのは風評被害です。町はお客さんがきてなんぼの世界。白根山が噴火警戒レベル1からレベル2になった4年前も風評被害が起きました。「元気な町を作る」という思いで平成22年から町長を8年間務め、町の財政をV字回復に導きました。そこに天からゲンコツをもらい、「めちゃくちゃになる」と思いました。

 〈草津温泉は全国的な名湯として知られ、観光客を集める。本白根山から温泉街まで約7キロ。1週間の宿泊予約キャンセルは延べ約3万3千人に上った〉

 今だから言いますが、噴火した翌日の24日朝6時半ごろ、あるホテルのオーナーから電話が入り、大手の旅行エージェントの社長にこれから会うので、「何か安全であると訴えるものを書いてくれないか」と言われました。そこで「安心して草津温泉にお越し下さい」という文章を書き、公開したんです。勇気が必要でしたね。一つ間違えると、責任問題に発展しかねない。

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