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【話の肖像画】相沢病院理事長・相沢孝夫(1) 小平奈緒さん、ありがとう

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【話の肖像画】
相沢病院理事長・相沢孝夫(1) 小平奈緒さん、ありがとう

(酒巻俊介撮影) (酒巻俊介撮影)

 〈平昌五輪スピードスケート女子500メートルのレースを観戦した。小平奈緒の日本スピード女子初の金メダルが決まった直後、観客席で小平の父、安彦さんと手を取り合って喜んだ〉

 「ついにここまで来たな」「小平さん、こんな機会をくれてありがとう」という気持ちでした。小平さんが就職してくれて、一生懸命にトレーニングに励んで、創意工夫をしてメダルを取った。病院を経営していて、自分のところの職員が五輪に出場して金メダルを取るなんていうチャンスはほとんどないですよね。本当にありがたいことです。

 〈9年前、信州大を卒業して就職先が見つからない小平を職員として雇い入れたのが、長野県松本市の「社会医療法人財団慈泉会 相沢病院」だ〉

 小平さんを指導していた結城匡啓(まさひろ)コーチは、うちにいた整形外科医と交流があり、練習中にけがをした小平さんが相沢病院を受診し、リハビリにうちの理学療法士が関わるという事前の関係がありました。そこへ、本来ならどこかの企業に就職するのにそれがかなわないという小平さんの事情が重なり、相沢病院へという運命の流れができた。偶然の糸が絡み合ってこうなったと思うんです。

 こちらは、長野で練習をしたいという長野出身の女性が、就職できなくて長野で練習するのをあきらめなければならないのは理不尽だと思ったんです。一緒に来た結城コーチが「能力もあるし、伸びる可能性がある」と言っていましたが、そんなの僕には全然分かりませんし、こんなに活躍するとは思っていませんでした。あしながおじさんでも何でもなく、僕はひとりの女性を雇用しただけ。どのくらいの金銭負担が必要か、そのくらいなら何とかできる。ただそれだけのことです。

 〈遅咲きとされる小平だが、就職して約1年後のバンクーバー五輪の女子団体追い抜きでは、銀メダルに輝いている〉

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