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31日に全国で皆既月食 妖しい色、観察チャンス

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31日に全国で皆既月食 妖しい色、観察チャンス

2015年4月の皆既月食=仙台市 2015年4月の皆既月食=仙台市

 月が地球の影にすっぽり隠れる「皆既月食」が今月31日夜に日本各地で起きる。夜中までの比較的早い時間帯に1時間以上も隠れた状態が続く。天気が良ければ赤黒い「赤銅色」に染まった妖しい姿を観察することができそうだ。

 日本で起きるのは2015年4月以来。隠れている間も太陽の光が地球の大気で散乱したり屈折したりして月をかすかに照らす。大気中のちりの影響で暗い赤やオレンジなどさまざまな色の違いが出る。

 南東寄りの空で起きるが、地域によっては少しずれる。31日午後9時前に満月の端に地球の影がかかり始め、10時前には完全に隠れる。11時すぎに一部が影の外に出て輝きを増し、2月1日午前0時すぎには満月に戻る。時刻は全国どこでも同じだ。

 肉眼でも見えるが双眼鏡を使えばより詳しい変化が分かる。国立天文台は月の色を観察して特設サイトで報告してもらうキャンペーンを実施する。

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