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【日本版GPS衛星】みちびき3号機、きょう午後1時40分に打ち上げ 緊張高まる種子島宇宙センター

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【日本版GPS衛星】
みちびき3号機、きょう午後1時40分に打ち上げ 緊張高まる種子島宇宙センター

準天頂衛星みちびき3号機を搭載し打ち上げを待つH2Aロケット35号機=12日午前6時56分、種子島宇宙センター(草下健夫撮影) 準天頂衛星みちびき3号機を搭載し打ち上げを待つH2Aロケット35号機=12日午前6時56分、種子島宇宙センター(草下健夫撮影)

 日本版の衛星利用測位システム(GPS)を担う政府の準天頂衛星みちびき3号機を載せたH2Aロケット35号機は12日午前、鹿児島県の種子島宇宙センターで午後1時40分の打ち上げに向け最終点検作業に入った。

 同日未明、大型ロケット組立棟から発射地点へ移動したH2Aは、午前5時ごろに燃料の注入を開始。打ち上げ時間帯の天気予報は晴れ時々曇りで、発射に問題はないもようだ。発射地点の約3キロ南にあるプレスセンターではカウントダウンに向け、記者らが慌ただしく準備を進めるなど緊張感が高まっている。

 H2Aの打ち上げ成功率は97%で信頼性は世界トップクラスだ。連続成功も28回を数えているが、気の緩みは許されない。打ち上げを行う三菱重工業の担当者は「作業は順調。定められた手順を一つ一つ丁寧に進めている」と語った。

 打ち上げの様子は動画サイト「ユーチューブ」の宇宙航空研究開発機構(JAXA)のチャンネルなどで生中継される。従来は衛星を無事に分離するまで中継されてきたが、6月の2号機では打ち上げ直後に打ち切られ、中継を企画した内閣府に対し「飛行経過や結果が分からない」などと批判が相次いだ。

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