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【主張】海の日 若者の関心高める施策を

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【主張】
海の日 若者の関心高める施策を

 いよいよ夏の盛りとなるこの時期、今年も「海の日」が巡ってきた。

 海に関する日を祝日としているのは、わが国が海国であることの何よりの象徴といえよう。

 日本国民は古来、漁業や海運などで海の恵みを享受し、海によって外敵からも守られてきた。

 しかし幕末、西洋列強の威圧的な要求により開国を余儀なくされると、日本は海を通じた交易で世界への雄飛を図る。

 以降、海が日本の安全と経済を支えてきたことは言うまでもない。だが今、日本を取り巻くその海が近隣諸国の激しい脅威にさらされている。法整備を含めた防衛力強化は喫緊の要事である。

 海の日は、明治9年に東北巡幸を終えた明治天皇が明治丸で横浜港に帰着した「7月20日」に由来する。明治天皇が初めて同船で航海した「3月6日」(明治8年)も考えられたが、昭和16年に前者が「海の記念日」に定められた。

 制定時の村田省蔵逓信大臣は、経緯を次のように述べている。

 「夏でなくては海に出る人間がすくない」「学生諸君に海の思想を大いに吹き込みたい。それには学生の休みの時がよい」(『明治丸史』)

 時局は風雲急を告げつつあり、海は日本の死命を制するものとなっていた。若者への海洋教育を打ち出したのは、時代の反映もあったにせよ、海国日本の繁栄を願ったがためだろう。

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