産経ニュース

木星の大斑点クッキリ 「太陽系で最大」の嵐に最接近 NASAが鮮明画像を公開

ライフ ライフ

記事詳細

更新


木星の大斑点クッキリ 「太陽系で最大」の嵐に最接近 NASAが鮮明画像を公開

(NASA提供・共同) (NASA提供・共同)

 米航空宇宙局(NASA)は12日、無人の木星探査機「ジュノー」が、木星の最も特徴的な模様である赤い大斑点を上空9千キロまで近づいて撮影した画像を公開した。

 大斑点の正体は「太陽系で最大」とされる嵐。渦巻く大気が複雑な形状を作っている様子が捉えられている。

 探査機が、斑点にこれほど接近したのは初めて。巨大な嵐が吹き続ける仕組みの解明につながりそうだ。

 赤道付近にある大斑点は直径が1万6千キロもあり、地球がすっぽり入ってしまう大きさ。木星のしま模様を作っている雲の流れに挟まれて回転しながら、350年以上は存在しているとみられるが、そのメカニズムは謎に包まれている。

 ジュノーは2011年8月に打ち上げられ、昨年7月に木星を回る楕円(だえん)軌道に投入された。木星に近づいたり離れたりしながら約50日かけて1周し、観測している。(共同)

「ライフ」のランキング