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【万象】南極のすがた 太陽からの美しい贈り物

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【万象】
南極のすがた 太陽からの美しい贈り物

オーロラ(国立極地研究所提供) オーロラ(国立極地研究所提供)

 南極のすてきな風景の一つに、空を彩るオーロラがある。太陽から出る電気を帯びた粒子が地球の磁力線に沿って上空に届き、大気中の窒素や酸素にぶつかり緑や赤などの光を放つ。

 太陽の活動が盛んな時期には日本でもみられることがあるといい、日本書紀にも「天に赤き気(しるし)あり」と記されている。よく見える地域は南極と北極で、それぞれドーナツ状に分布。昭和基地はちょうどその場所にあり、各国の基地の中で最も好条件なのだとか。

 静かに現れ、色や形を変えながら空を舞う。太陽からの不思議で美しい贈り物を、一度は見てみたいものだ。(草)

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