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【話の肖像画】落語協会会長・柳亭市馬(1)ブーム支える“働く会長”「小三治師匠から『やれ』と」

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【話の肖像画】
落語協会会長・柳亭市馬(1)ブーム支える“働く会長”「小三治師匠から『やれ』と」

柳亭市馬さん(寺河内美奈撮影) 柳亭市馬さん(寺河内美奈撮影)

 〈熊さん、世は落語ブームだって? なんだい八つあん、知らねぇのかい。今や落語家は東西で約800人。ジイさん連中ばっかりじゃねぇぞ。若い“イケメン落語家”をお嬢さん方がキャーキャーいいながら追いかけ回してんだぜ。寄席や落語会、イベントにCMと引っ張りだこ、漫画やドラマも人気だとさ。いってぇ何がウケてんのかねぇ〉

 客席もカラフルになりましたねぇ。昔のように「黒や紺(おじさん)」ばっかりじゃなくて、若い女性が1人で来たり、カップルも増えた。(人気沸騰中の)春風亭一之輔がNHKの番組で特集されたり、これまでなかったジャンルのCMに落語家が起用されたり。いろんな個性をもった若手もどんどん出てきている。非常に喜ばしいことですよ。

 ただね、浮き沈みは、この世界の常ですし、斜に構えているというか、ブームに乗っかって何かを仕掛けようというつもりもありません。内心はうれしいんだけどね(苦笑)。一方で、落語家が増えたために寄席にもなかなか出られない。だから、みんな必死ですよ。これまでにない、ってくらい一生懸命になって高座をつとめていますから。

 〈この前(めぇ)、寄席へ行ったらモデルみてぇな、べっぴんさんの前座が出てきて驚いたのなんの、コイツも「ブームの効用」なのかい?〉

 何でしょうねぇ、こんなかわいらしい娘(こ)を、男だらけの楽屋に置いといて大丈夫か、ってくらい(苦笑)。まぁこれも以前はなかったことですよ。今の若い子たちですか? 時代も変わってますから昔のように、きつい、ひもじい、カネがない、“無理ヘンにげんこつ”なんてことも減りましたね。みんな携帯を持っているし、小ぎれいにしてますから。(若手だって)みんな何とか食ってけてるんでしょうな。辞めるヤツがそんなにいないところを見たらねぇ。

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