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【北の過疎地を訪ねて】しばれるって縛るの? 人口2464人「日本一しばれる町」北海道陸別町で出会った愉快な人々

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【北の過疎地を訪ねて】
しばれるって縛るの? 人口2464人「日本一しばれる町」北海道陸別町で出会った愉快な人々

移住した陸別町で憧れだったカフェを開いた坂井友子さん=3月17日、北海道陸別町(市岡豊大撮影) 移住した陸別町で憧れだったカフェを開いた坂井友子さん=3月17日、北海道陸別町(市岡豊大撮影)

 浜田さんの2つ目の肩書きは町の有志でつくる「町しばれ技術開発研究所(しばれ研)顧問」だ。「あまり人には言わないけどね、人一倍寒さを大事にしてきた自負はありますよ」と寒い町でも志は一際熱い。

 陸別町の冬の冷え込みは地元で有名だったが、気象庁設置の観測機器(アメダス)は市街地にあり、体感気温ほど低くならない。実際に気象庁のデータベースを見ると、歴代最低気温ランキング上位20地点に陸別は入っていない。

 そこで、しばれ研はアメダスとは別の町内2カ所に独自の観測機器を設置し、20年以上データを蓄積。全国で最も低い最低気温を記録した日数を点数化し、10年間のデータを加えたランキングで陸別町が寒さ1位という結果を導き出した。

 陸別町は名実ともに「日本一寒い町」の称号を名乗れるように。観測機器の仕様を気象庁基準に合わせることで「正式記録ではないものの、日本一を称してもいい」(浜田さん)とのお墨付きも気象庁からもらっているという。

 浜田さんと寒さとの関係は深い。20代の頃から浜田さんは旅館経営の傍ら、「陸別寒冷地テストサービス」という寒冷地で商品実験を行うメーカー向けのサポート事業を行っていた。業者との信頼関係を築き、日産自動車の同町内への試験場立地にもつながった。

 最近の取り組みは「気象庁のアメダスの移設先候補を探すこと」だ。浜田さんは「データの継続性もあって安易な移設はできないみたい。でも、同じような設置条件で少しでも気温が低く出る場所があれば…」と闘志を燃やしている。

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